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> MUSEA >> RELEASES >> CATALOGUE >> SOFT MACHINE: Third

 
Third
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SOFT MACHINE (Royaume-Uni)
Third

 

SOFT MACHINE is a legendary British band, renowned as the true precursor of Progressive rock, twelve months before the release of KING CRIMSON's "In The Court Of The Crimson King". Its story begins in 1966 when the band that founded the Canterbury shool, THE WILDE FLOWERS, splits in two, the other half becoming CARAVAN. SOFT MACHINE is then composed of drummer-singer Robert WYATT, Australian guitarist-singer Daevid ALLEN, bassist-singer Kevin AYERS and keyboards player Mike RATLEDGE. "Jet Propelled" presents precisely a sampler of early tracks dating from that era. The first self-titled album was released in 1968, shaking up all conventions as this iconoclastic music skilfully blended psychedelic pop music, crazy jazz music and instrumental experimentations that were unknown until then. SOFT MACHINE's trademark is characterized by a soft and plaintive voice, a subtle and very special drum playing, a sensible humour as well as a fiddled organ sound that can be immediately identified. A new musical trend was born ! Upheavals happened as from the second album: after a French tour, Daevid ALLEN couldn't return to Great-Britain because of the expiration of his visa. This naturally led him to found GONG ! In turn, Kevin AYERS slipped away to lead a solo carreer, giving space for Hugh HOPPER's fuzz-bass specific sounds. During several months, the trio greeted Andy SUMMERS, who would later become a member of THE POLICE. In that period, Jimi HENDRIX began to see the band frequently, intending to make a backing-band out of it. Unfortunately, the sudden death of the Afro-American guitarist broke-up this beautiful dream... However, this enabled SOFT MACHINE to present its masterpiece, probably one of the most important albums of the Seventies: "Third" (1970). This opus comprises four long suites about twenty minutes-long each, with the help of numerous invited guest-musicians, particularly the saxophonist Elton DEAN. "Fourth" (1971) somehow falls back into line, showing the more jazzy side of the band. This is when Robert WYATT chose to slip away and found MATCHING MOLE, which indicates a clever pun revealing a certain taste for the language of Molière. In "Fifth" (1972), he was replaced by John MARSHALL, a drummer whose technique was impressive and who was going to contribute to the evolution of SOFT MACHINE towards a quite efficient Progressive jazz-rock. Hugh HOPPER was in turn replaced by Roy BABBINGTON. "Sixth" (1973) corresponds to the appearance of a second keyboards player named Karl JENKINS, a member of NUCLEUS who was going to become ADIEMUS' mentor. "Seventh" was recorded in 1974. Abandoning the usual and simple numbering of the albums, the eighth one, "Bundles" (1975), opened a new era, featuring a jazz-rock fusion style and a prodigious guitarist named Allan HOLDSWORTH (UK, GONG, Tony WILLIAMS LIFETIME...). In spite of the impressing number of live albums SOFT MACHINE released, this latter period had remained little represented, inexplicably. Thanks to the job of Moonjune (And Musea in Europe), this serious lack is filled today, as "Floating World Live" is released. Recorded on January 29th 1975 for Radio Bremen in Germany, this very long album presents a live performance mainly focusing on the titles of "Bundles". As usual, the finishing is flawless, and some large intervals are left spare for improvisation. Furthermore, the sound is remarkably clean, and the whole thing results in a true gem, to be owned whatever the price ! "Softs" is sadly like a swansong for SOFT MACHINE as the band won't survive after this ninth studio album. The name still exists nowadays however, owing to a few sporadic reunions and numerous releases of archive or live albums. Considered as an unobtainable collector's item, "Live At The Paradiso" (1969) is a superb concert recorded in Amsterdam. "Noisette" is a sampler of unreleased or replayed tracks from the two first albums. Used as recordings for the English television, the titles of "Rubber Riff" were recorded at the end of the Seventies but never officially released. Who did never dream of discovering, after a few decades, a previously unrelesed album of one's favourite band ? This is what the Cuneiform label has just offered to every afficionado of SOFT MACHINE with "Spaced": a real album, more than one hour of music captured in 1969 with the legendary combo responsible of "Second". The recording of good quality stems from an instrumental work composed for a multimedia show of the BBC, and most often takes the shape of a rather free improvisation where some structured themes emerge periodically. At the base of every respectable Progressive rock collection, SOFT MACHINE is simply a must !

SOFT MACHINE est le nom d'une légendaire formation britannique, reconnue comme le véritable précurseur du rock Progressif, et ceci douze mois avant la parution du légendaire "In The Court Of The Crimson King" de KING CRIMSON, généralement considéré comme le point de départ officiel du mouvement. Son histoire débute en 1966 lorsque le fondateur de l'Ecole de Canterbury THE WILDE FLOWERS se scinde en deux, l'autre moitié devenant CARAVAN. SOFT MACHINE est alors constitué du batteur-chanteur Robert WYATT, du guitariste-chanteur australien Daevid ALLEN, du bassiste-chanteur Kevin AYERS et du claviériste Mike RATLEDGE. "Jet Propelled" propose justement un panel de morceaux précoces datant de cette l'époque. Le premier album éponyme paraît en 1968, et bouscule toutes les conventions: sa musique iconoclaste mêle habilement pop psychédélique, jazz déjanté et expérimentations instrumentales inédites pour l'époque. La marque de fabrique de SOFT MACHINE est assurée par une voix douce et plaintive, un jeu de batterie subtil et très particulier, un humour à fleur de peau, ainsi que par un son d'orgue trafiqué immédiatement identifiable. Un nouveau courant musical est né ! Des bouleversements se produisent dès le second album: après une tournée en France, Daevid ALLEN se voir refuser l'entrée en Grande-Bretagne suite à l'expiration de son visa. Ce qui le conduit tout naturellement à fonder GONG ! De son côté, Kevin AYERS s'éclipse pour une carrière solo, et laisse sa place au sonorités caractéristiques de basse fuzz de Hugh HOPPER. Le trio accueille le guitariste Andy SUMMERS, futur membre de THE POLICE, durant quelques mois. C'est à cette époque que Jimi HENDRIX commence à fréquenter le groupe, avec comme projet d'en faire son backing-band. Malheureusement, la mort subite du guitariste afro-américain viendra briser ce beau rêve... Celà permet cependant à SOFT MACHINE de proposer son chef-d'oeuvre, sans doute l'un des albums les plus importants des années soixante-dix: "Third" (1970). Cet opus comprend quatre longues suites d'une vingtaine de minutes chacune, bénéficiant de la contribution de nombreux musiciens invités, au premier rang duquel le saxophoniste Elton DEAN. "Fourth" (1971) rentre quelque peu dans le rang, en mettant en exergue le côté le plus jazzy du groupe. C'est le moment que choisit Robert WYATT pour s'éclipser et aller fonder MATCHING MOLE, astucieux jeu de mots démontrant un goût prononcé pour la langue de Molière. Il est remplacé sur "Fifth" (1972) par John MARSHALL, un batteur à la technique impressionnante, qui va contribuer à l'évolution de SOFT MACHINE vers un jazz-rock Progressif des plus efficaces. Hugh HOPPER cède quant à lui sa place à Roy BABBINGTON. "Sixth" (1973) voit l'arrivée d'un second claviériste, en la personne de Karl JENKINS, membre de NUCLEUS et futur mentor de ADIEMUS. "Seventh" (1974) sera le dernier album à suivre la numérotation traditionnelle, le huitième opus "Bundles" (1975) inaugurant une nouvelle ère, sous l'égide du jazz-rock fusion et du prodigieux guitariste Allan HOLDSWORTH (UK, GONG, Tony WILLIAMS LIFETIME...). Malgré le nombre impressionnant d'albums live qu'a accroché SOFT MACHINE à son tableau de chasse, cette dernière période restait inexplicablement peu documentée en la matière. Grâce aux efforts du label Moonjune (Et Musea en Europe), cette grave lacune est aujourd'hui comblée, avec la publication de "Floating World Live". Enregistrée le 29 janvier 1975 pour le compte de Radio Bremen en Allemagne, cette galette remplie à ras-bord présente une splendide prestation scénique, majoritairement centrée autour des titres de "Bundles". Comme d'habitude, une grande place est laissée à l'improvisation. Allan HOLDSWORTH est remplacé par un élève très doué dès l'album suivant: John ETHERIDGE. "Softs" marque malheureusement le chant du cygne pour SOFT MACHINE, qui ne survivra pas à ce neuvième album studio. Le nom se perpétue encore de nos jours, grâce à quelques réunions sporadiques et de nombreuses publications d'albums d'archives ou en concert. Longtemps considéré comme une collector introuvable, "Live At The Paradiso" (1969) correspond à un superbe concert donné à Amsterdam. "Noisette" est une compilation de titres inédits ou rejoués des deux premiers opus. Utilisés comme thèmes d'illustration sonore pour la télé anglaise, les titres de "Rubber Riff" furent enregistrés à la fin des Seventies, et jamais commercialisés. Qui n'a jamais rêvé de découvrir après quelques décennies un album inédit de son groupe favori ? C'est bien ce que vient d'offrir le label Cuneiform à tous les accros de SOFT MACHINE avec "Spaced": un véritable album, plus d'une heure de musique capturée en 1969 avec la formation légendaire de "Second". L'enregistrement de bonne qualité provient d'une oeuvre instrumentale composée pour un spectacle multimédia de la BBC et prend le plus souvent la forme d'une improvisation assez libre d'où émergent périodiquement quelques thèmes structurés. A la base de toute collection de rock Progressif qui se respecte, SOFT MACHINE est tout simplement indispensable !