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> MUSEA >> RELEASES >> CATALOGUE >> Peter HAMMILL: Over

 
Over
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Peter HAMMILL (Royaume-Uni)
Over

 

Peter HAMMILL is undeniably one of rock's cult-artists, someone that such different musicians as David BOWIE, Peter GABRIEL and FISH mention among their influences or admire. In more than forty albums (More than half of which were issued by his own label Fie ! and are exclusively distributed in France by Musea), this eclectic, prolific and honest poet musician has often been a pioneer for the various rock styles of the last thirty years: progressive rock with VAN DER GRAAF GENERATOR as early as 1967, punk with "Nadir's Big Chance" in 1974, new-wave in 1980 with the K GROUP... He could also create a very peculiar poetic universe made of mediations and particularly powerful "visions". The albums issued in the late Eighties and during the following decade were marked by a constant will for change, even if the musicians that back him up are often the same ones: David JACKSON at the sax and flutes, Stuart GORDON at the violin, Manny ELIAS on drums. "Fool's Mate" is his first solo album, recorded in 1971. Then followed "Chameleon In The Shadow Of The Night" in 1973, and "Over" four years later. Issued in 1988, "In A Foreign Town" is a collection of various songs, a transition album but with his usual intensity. "Fireships" shows a soothed and serene artist, adept of great keyboards and truly beautiful melodies. "There Goes The Daylight", on the other hand, shows the concerts of the 1993 to 1995 period, some furious, electric moments, wild and impossible to describe. Recorded in 1992, the excellent rock opera "The Fall Of The House Of Usher" (Inspired by Edgar Allan POE's famous short-story) was successfully re-arranged in 1999 and has numerous famous guests (Lene LOVICH, Herbert GROENEMEYER...), a quite dark and lyrical album. "X My Heart", "Roaring Forties" and the latest "What, Now ?" (2001, an excellent year !) shows a progressive evolution towards ambitious tracks, sometimes close to the absolute reference VAN DER GRAAF GENERATOR for their arrangements and intensity, and at times more intimate and meditative ("None Of The Above"). In order to present a complete overview of his works, Peter HAMMILL gives us a new compilation "The Thin Man Sings Ballads". This album includes twelve tracks that cover the period from 1982 to 2001, with tracks from nine albums, such as "Fireships" and "Everyone You Hold" or the recent "What, Now ?". And then "Clutch" (2002) arrives for us... The first thought that comes to mind is that it's a meticulous job ! Once more shall we say. Here is again the former leader of VAN DER GRAAF GENERATOR playing his usual music, alone with his acoustic guitar and his deeply emotive lyrics. And in order to fill the sound space, this artist decided to add elegant lute parts. Stuart GORDON (Violin) and David JACKSON (Saxophone & flute) are also present on some tracks. There's no doubt about the fact that this major work will enthuse us. This is not surprising though, from one of the most emotive voices in the musical world of the last three decades... Parallel to the much awaited VAN DER GRAAF GENERATOR reunion, his solo carreer still goes on, only interrupted for a few months by a heart attack. Recorded in the year 2009, "Thin Air" is nothing else than the Thin Man's thirty-first album ! On his own with this voice and his array of instruments, he delivers nine original tracks here, that sometimes might drive the nostalgics of "A Black Box" (1983) to tears. Excellent !

Peter HAMMILL est incontestablement l'un des "artistes-culte" du monde du rock, que des musiciens aussi divers que David BOWIE, Peter GABRIEL ou FISH citent comme influence ou objet d'admiration. En plus de quarante albums (Dont plus de la moitié édités par son propre label Fie !, distribués en exclusivité française par Musea.), le poète-musicien aussi éclectique qu'intègre et prolifique a visité, souvent avant leur heure, les divers courants du rock de ces trente dernières années: le rock Progressif avec VAN DER GRAAF GENERATOR dès 1967, le punk avant l'heure avec "Nadir's Big Chance" en 1974, la new-wave dès 1980 avec le K GROUP... Il a su par ailleurs se créer un univers poétique très particulier, fait de méditations et de "visions" d'une force peu commune. Les albums de la fin des années quatre-vingts et de la décennie suivante sont marqués par une constante volonté de renouvellement, même si le choix des musiciens qui l'accompagnent est souvent le même: David JACKSON au saxophone et aux flûtes, Stuart GORDON au violon, Manny ELIAS à la batterie... "Fool's Mate" est son premier album en solitaire, originellement enregistré en 1971. Suivront "Chameleon In The Shadow Of The Night" en 1973, et "Over" quatre ans plus tard. Paru en 1988, "In A Foreign Town" est une collection de chansons diverses, un album de transition mais d'une intensité toujours présente. "Fireships" montre un artiste apaisé et serein, adepte d'amples nappes de claviers et de mélodies d'une grande beauté. "There Goes The Daylight", au contraire, montre ce qu'étaient les concerts de la période 1993 à 1995, des moments de fureur électrique déchaînée et indescriptible. Enregistré en 1992, l'excellentissime opéra-rock "The Fall Of The House Of Usher" (Inspiré de la fameuse nouvelle d'Edgar-Allan POE) a été réarrangé avec bonheur en 1999, et dispose d'une pléiade d'invités de marque (Lene LOVICH, Herbert GRÖNEMEYER...), une oeuvre d'une noirceur et d'un lyrisme hors du commun. "X My Heart", "Roaring Forties", ou le petit dernier "What, Now ?" (2001, une excellente cuvée !) montrent une évolution progressive vers des pièces ambitieuses, parfois proches par leurs arrangements et leur intensité de la référence absolue VAN DER GRAAF GENERATOR, parfois plus intimistes et méditatives ("None Of The Above"). Afin de présenter un panorama exhaustif de ses travaux, Peter HAMMILL nous propose aujourd'hui la compilation "The Thin Man Sings Ballads". Cette rondelle contient douze titres couvrant la période allant de 1982 à 2001, extraits de neuf albums tels "Fireships" & "Everyone You Hold", ou le récent "What, Now ?". Voici que "Clutch" (2002) débarque sur nos platines... Une première constatation s'impose: il s'agit là d'un travail d'orfèvre ! Une fois de plus, serait-on tentés de dire. L'on retrouve à nouveau l'ancien mentor de VAN DER GRAAF GENERATOR égal à lui-même, seul face à sa guitare acoustique et ses textes déchirants. Soucieux de meubler l'espace sonore, l'artiste a choisi de compléter sa palette instrumentale par l'adjonction d'élégantes parties de luth. L'on peut également entendre les interventions judicieuses des fidèles Stuart GORDON (Violon) et David JACKSON (Saxophone & flûte), au détour de certaines plages. Il ne fait aucun doute sur le fait que cette oeuvre majeure nous laissera une fois de plus sans voix. Rien d'étonnant, face à l'une des voix les plus émouvantes de toute la production musicale de ces trois dernières décennies... "Incoherence" (2004) comprend une unique plage éponyme de 41 minutes (Divisée en quatorze cycles). Celle-ci voit la participation des complices de toujours, Stuart GORDON (Violon) et David JACKSON (Flûte & saxophone). La musique alterne entre expérimentations débridées et orchestrations savantes, destinées à illustrer nos difficultés de communication, le tout avec un savoir-faire et une personnalité réellement uniques ! Un événement incontournable... Parallèlement à la tant attendue reformation de VAN DER GRAAF GENERATOR, sa carrière en solitaire ne faiblit pas, à peine interrompue par une crise cardiaque qui l'a éloigné un temps de la scène musicale. Enregistré en l'an 2009, "Thin Air" est déjà le trente-et-unième album du Thin Man ! Seul avec sa voix et sa panoplie d'instruments, il nous délivre neuf compositions originales, qui pourront par moments rappeler aux nostalgiques l'album "A Black Box" (1983). Excellent !