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> MUSEA >> RELEASES >> CATALOGUE >> ARENA: Welcome To The Stage

 
Welcome To The Stage
17.99 € Ref: EX 6543


ARENA (Royaume-Uni)
Welcome To The Stage

 

ARENA orchestrated the meeting between three stars of the Progressive rock movement, which gave from the start a super-group status to this band. Clive NOLAN (PENDRAGON's keyboards player), Mick POINTER (Former drummer of MARILLION) and Keith MORE (Guitarist in ASIA) gathered their forces, claiming that their aim was to take further the MARILLION-like neo Progressive, while that band was leaving gradually the kind of music that had made its success some ten years before. The result of this approach was the brilliant "Songs From The Lion's Cage" (1995). First release of the Verglas Music label, this opus featured the unique contribution of Steve ROTHERY (MARILLION's guitarist) and the vocalist Tracy HITCHINGS (QUASAR, STRANGERS ON A TRAIN, LANDMARQ...). Against the odds, ARENA proved to be a real band and recruited the bass player John JOWITT (IQ) before releasing a second album in the following year ("Pride"). Nevertheless, few people could predict that this British band would become the undisputed leader of the neo Progressive movement at the turn of the new Millennium. And yet... Recorded in 1998, the dark concept-album "The Visitor" is often considered as the peak of ARENA's career. John MITCHELL then replaced the defection of Keith MORE. "Immortal ?" (2000) revealed a slightly heavier dimension while reinforcing the band's fame for good. And if some should seem fed up in front of such a constancy of quality, it only has to be admitted that the new masterpiece that "Contagion" (2003) represents is able to create immediate enthusiasm. This powerful and evocative concept-album relates the quest for Redemption, through the vision of a bleak and alarming future. An ambitious theme indeed, highlighted by a music and a production which both stand in line (From the famous Abbey Road studios in London). No need to seek further, this just had to be voted the best album in winter 2002-2003 ! Since its official release at the beginning of 2003, "Contagion" monopolizes the top of every chart in magazines, distributors and Progressive rock enthusisasts. Here is the first of the two singles taken from the last album of ARENA: "Contagious". This contains more thant twenty minutes of unreleased material, including a previously unreleased remix of "Witch Hunt". As if this didn't suffice, lucky multimedia computer owners will be able to take advantage of a video extract ("Skin Game"), the reproduction of lyrics, a photo gallery, a screensaver featuring the all-star band and much more... All in all, all the best that can be expected from the greatest band of today's neo Progressive. Beware: whoever you may be, wherever you are, contagion's spreading around ! Just consider the success that the consecutive tour got and you will be convinced. "Live And Life" is a double album retracing its highlights. While the first CD logically features the latest studio album, the other one allows to find again most of the band's classics: "Solomon", "Jericho", "Chosen"... Last but not least, the customer will be surprised to possess a bonus DVD about fourty minutes long, which takes back to the adventures' backstage. Take notice: this is only a ten-thousand-limited edition set ! Now you know what's left for you to do... The 2015 rendition, "The Unquiet Sky" happens to be a great album. The heavy-metal tendencies of the previous works are still here, but allowing more space for genuine neo Progressive music. Let's also note that singer Paul MANZI now shows all his qualities on his second effort with the band. Just beautiful !

ARENA orchestre la rencontre de trois poids-lourds du mouvement rock Progressif, ce qui lui confère une stature de super-groupe. Clive NOLAN (Claviériste de PENDRAGON), Mick POINTER (Premier batteur de MARILLION) et Keith MORE (Guitariste de ASIA) ont uni leurs forces avec comme objectif avoué la perpétuation du neo Progressif de MARILLION, alors même que ce dernier se détachait peu à peu de la musique qui avait fait son succès une décennie auparavant. Le résultat de cette démarche est l'excellent "Songs From The Lion's Cage" (1995). Première publication du label Verglas Music, cet opus voit les participations exceptionnelles du guitariste Steve ROTHERY (MARILLION) et de la chanteuse Tracy HITCHINGS (QUASAR, STRANGERS ON A TRAIN, LANDMARQ...). Contre toute attente, ARENA s'affirme résolument comme un véritable groupe en recrutant le bassiste John JOWITT (IQ), et en publiant un second album l'année suivante ("Pride"). Malgré cela, peu nombreux étaient ceux qui auraient osé imaginé que la formation britannique allait devenir le leader incontesté du mouvement neo Progressif au tournant du Nouveau Millénaire. Et pourtant ! Enregistré en 1998, Le ténébreux concept-album "The Visitor" est généralement considéré comme le sommet de la carrière de ARENA. John MITCHELL pallie pour l'occasion au départ de Keith MORE. "Immortal ?" (2000) révèle une dimension un brin plus heavy, et assoit définitivement la réputation du groupe. Et si d'aucuns auraient pu paraître blasés face à un telle constance dans la qualité, force est de reconnaître que le nouveau chef-d'oeuvre qu'est "Contagion" (2003) parvient à susciter immédiatement l'enthousiasme. Ce concept-album puissant et évocateur nous relate la quête de la Rédemption, au travers de la vision d'un futur sinistre et angoissant. Un thème ambitieux, servi par une musique et une production (Les fameux studios Abbey Road de Londres) au diapason. Il ne faudra sans doute pas chercher bien loin, lorsqu'il s'agira d'élire le meilleur album de l'hiver 2002-2003 ! Depuis sa sortie officielle au début de l'année 2003, "Contagion" monopolise le haut des classements de tous les magazines, distributeurs et amateurs de rock Progressif. Voici désormais le premier des deux singles issus du dernier album de ARENA: "Contagious". Celui-ci contient plus de vingt minutes de musique inédite, dont un remix inédit de "Witch Hunt". Comme si cela ne suffisait pas, les heureux possesseurs d'un ordinateur multimédia pourront profiter d'un extrait video ("Skin Game"), de la reproduction des textes des chansons, d'une galerie de photos, d'un écran de veille aux couleurs de leur formation préférée, et bien plus encore... Bref, ce que l'on peut attendre de mieux, de la part du plus grand groupe de neo Progressif actuel. Méfiez-vous: qui que vous soyez, où que vous soyez, la contagion gagne ! Il n'est qu'à voir le succès de la tournée consécutive pour s'en convaincre: "Live And Life" est un double-album retraçant ses meilleurs moments. Si le premier est fort logiquement consacré au dernier opus studio en date, le second permet d'entendre la plupart des classiques du groupe: "Solomon", "Jericho", "Chosen"... Comme si ce n'était pas suffisant, l'amateur aura la surprise de trouver un DVD bonus d'une quarantaine de minutes, retraçant les coulisses de l'aventure. Attention: cet ensemble est disponible en édition limitée à dix-mille exemplaires ! Le millésime 2015, "The Unquiet Sky" se révèle d'un excellent niveau. Les tendances heavy-metal des opus précédents ont été reléguées au second plan, tandis que le chanteur Paul MANZI fait enfin montre de l'étendue de son grand talent pour sa seconde collaboration avec le groupe. Magnifique !