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> MUSEA >> RELEASES >> CATALOGUE >> ATOLL: Rock Puzzle

 
Rock Puzzle
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ATOLL (France)
Rock Puzzle

 

ATOLL is one of the most renowned Seventies French Progressive rock bands, if not one of the best. Singer André BALZER, drummer extraordinaire Alain GOZZO and their colleagues display a music both complex and very elaborated, with sophisticated arrangements and constant melodic research. Recorded in 1974, "Musiciens-Magiciens" reveals itself as a great debut album. Undeniable masterpiece of the band, "L'Araignée-Mal" (1975) saw the arrivals of the talented guitar player Christian BEYA and famous violinist Richard AUBERT (KOMINTERN, GONG, TRIBU, VIOLON D'INGRES, ABRACADABRA...). The two keyboards players know perfectly how to use their Mellotrons and Moogs with accuracy, into varied and tricky compositions. This opus is the most ambitious piece of work ever made by ATOLL, recorded as the band was at the peak of its form. The inspired and masterfully played jazz-rock of "Cazotte n°2" is the perfect counterpart of two long tracks filled with lyricism. And watch out for the conceptual title-track clocking at twenty minutes ! The whole puts ATOLL besides YES or KING CRIMSON for musical sophistication, as well as THE MAHAVISHNU ORCHESTRA. An impressive calling card, isn't it ? Recognised then both for their melodic perfection and for their composing and arranging skills, the members recorded "Tertio" (Without a second keyboardist or a violinist) two years later, resolutely performing a refined Progressive rock in which the singer's peculiar voice became verbal music. "Rock Puzzle" (1979) presents a more concise and varied music that followed the same orientation as the one taken by ANGE and MONA LISA at the same period. The first two albums include some live bonus tracks, and the fourth one three previously unreleased tracks with the great John WETTON ! Disappointed by the split-up of U.K., the British singer-bassist had seriously thought about joining the band from Metz. He gave them such songs as "Here Comes The Feeling", performed a few months later by ASIA ! The four first ATOLL studio albums are now reissued by the Musea label in Digipack format, reproducing the original vinyl cover. "Tokyo, C'Est Fini" is a live album recorded in Japan in 1989 by the "New ATOLL", in which Christian BEYA was the only original member remaining, now accompanied here by youngsters such as singer Raoul LEININGER and drummer Gilles BONNABAUD. It was during this period that "L'Océan" was recorded, becoming the last ATOLL studio album ever. It is now reissued by the Musea label, in a clearly revamped edition. The CD benefits from re-recorded or never-heard-before parts, and the bonus-tracks are made of two live songs, as well as the track "Try Not To Worry", composed in 1983 by a short-lived incarnation. The splendid cover-art is obviously inspired by the one illustrating the famous "Tales From Topographic Oceans", painted by Roger DEAN for YES. Musically speaking, this sequel shows how good the band adapted the complexity of its writing to the sound of the Eighties. Do you really want to taste the best of French Progressive rock ?

ATOLL reste aujourd'hui l'un des groupes de rock Progressif français des Seventies les plus connus, sinon parmi les meilleurs. Le chanteur André BALZER, le batteur virtuose Alain GOZZO et leurs collègues dispensent une musique à la fois complexe et très travaillée, aux arrangements sophistiqués et à la recherche mélodique permanente. Enregistré en 1974, "Musiciens-Magiciens" se révèle comme un premier album des plus réussis. Incontestable chef-d'oeuvre de la formation messine, "L'Araignée-Mal" (1975) orchestre l'arrivée du talentueux guitariste Christian BEYA et du talentueux violoniste Richard AUBERT (KOMINTERN, GONG, TRIBU, VIOLON D'INGRES, ABRACADABRA...). Les deux claviéristes savent mettre intelligemment leurs Mellotrons et autre Moogs en vedette, au sein de compositions aux rebondissements multiples. Cet opus reste le plus ambitieux qu'ait jamais réalisé ATOLL, le groupe atteignant à ce moment précis la plénitude de son art. Le jazz-rock inspiré et magistralement exécuté de "Cazotte N°2" côtoie harmonieusement deux longues pièces au lyrisme échevelé, ainsi que la suite-titre conceptuelle de près de vingt minutes. L'ensemble atteint ici un degré de sophistication qui place ATOLL aux côtés de YES ou KING CRIMSON, tout autant que de THE MAHAVISHNU ORCHESTRA. Une carte de visite des plus éloquentes ! Désormais reconnus autant pour leur perfection mélodique et instrumentale que leurs talents de compositeurs et d'arrangeurs, ses membres présentent "Tertio" (Sans second claviériste ni violoniste) deux ans plus tard, résolument orienté vers un rock Progressif soigné où la voix si particulière du chanteur devient musique verbale. "Rock Puzzle" (1979) présente une musique plus concise et variée, suivant les orientations prises par ses confrères ANGE et MONA LISA à la même époque. Les deux premiers albums comprennent des titres bonus live, et le quatrième trois morceaux inédits avec l'illustrissime John WETTON ! Désabusé par la séparation de U.K., le chanteur-bassiste britannique avait alors très sérieusement envisagé d'intégrer le groupe de Metz. Il lui offrira des compositions de la trempe de "Here Comes The Feeling", reprises quelques mois plus tard par ASIA ! Les quatre premiers albums studio de ATOLL sont désormais réédités par le label Musea au format digipack, qui reproduit le format des pochettes vinyles originales. "Tokyo, C'Est Fini" est un album live enregistré au Japon en 1989 par le "nouvel ATOLL", au sein duquel Christian BEYA reste l'unique membre d'origine, désormais en compagnie de jeunots tels le chanteur Raoul LEININGER et le batteur Gilles BONNABAUD. C'est à cette époque qu'est enregistré le dernier album officiel de ATOLL, "L'Océan". Celui-ci est aujourd'hui réédité par le label Musea, qui le propose dans une version nettement améliorée. Le CD bénéficie effectivement de plusieurs parties réenregistrées ou inédites, tandis que les bonus proposent deux titres en public, ainsi que le morceau "Try Not To Worry", composé en 1983 par une formation éphémère. La magnifique pochette est grandement inspirée par celle illustrant le fameux "Tales From Topographic Oceans", peinte par Roger DEAN pour le compte de YES. Musicalement parlant, la formation a su parfaitement adapter sa personnalité complexe au son des années quatre-vingts. Vous désirez un aller-simple pour le meilleur du rock Progressif français ? Embarquement immédiat !