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> MUSEA >> RELEASES >> CATALOGUE >> FOCUS: In And Out Of Focus

 
In And Out Of Focus
17.99 € Ref:


FOCUS (Pays-Bas)
In And Out Of Focus

 

What a wonderful story: FOCUS is reuniting against all odds, at the beginning of the Third Millenium ! We haven't heard of this Dutch band since the end of the Seventies and the departure of its famous guitarist Jan AKKERMAN. The only thing we can add is the reunion of the latter and the incredible flautist-keyboardist Thijs Van LEER in 1985. Since, the numerous fans of this international legend of Seventies Progressive Rock could hear nothing else than a deep silence... At the beginning of the year 2002, three young musicians decide to pay tribute to their idol in creating HOCUS POCUS. Such an evocative name ! After having learned their repertoire made of cover versions, drummer Ruben Van ROON (Later replaced by Bert SMAAK), guitarist Jan DUMEE and bassist Bobby JACOBS were courageous enough to invite Thijs Van LEER to a jam session. This one came without any preconceived ideas to spend a good time with some friends, and wasn't prepared for such a devoted attitude towards the original group's spirit. He didn't expect a level of quality this high, either ! The whole was so good that he jumped on the occasion of reforming FOCUS with fresh blood ! And that's exactly what "8" (2002) is about: the opening title "Rock And Rio" brings us thirty years back with "Moving Waves", and its international crazy hit "Hocus Pocus". A versatile Hammond Organ, hard-blues guitar riffs, a voluntary basic rhythm section, a good sense of humour... Without forgetting the famous yodels displayed by the Master of Ceremony ! The rest of the album is pretty much of the same vein, for our great pleasure. No doubt about it, we'll have to count on FOCUS in the future !... Let's just remind you that the group was founded by Jan AKKERMAN (BRAINBOX) and Thijs Van LEER in 1970, with the future TRACE drummer Pierre Van Der LINDEN also participating duiring some time. This line-up was, with KAYAK and TRACE, the most famous in its own land as far as Progressive rock is concerned. "Focus Con Proby" was recorded in 1977 with Belgian guitarist Philipp CATHERINE and singer P.J. PROBY. FOCUS' complete discography is from now on available in a 20-bit remastered version as a Japanese import with cardboard covers. Some splendid collectors ! "Masters From The Vaults" is the definitive DVD for FOCUS fans ! Thijs Van LEER is your host and guide in a wonderful journey featuring rare material from 1971 with the band improvising, rehearsing and refining material for the album which would become "Moving Waves". Also included are extended extracts from the "Old Grey Whistle Tests" in 1972 and 1973 which helped break the Dutch band into Great-Britain. From 1974, there is a rare concert film of the "Hamburger Concerto" era. The short lived Philip CATHERINE line-up is also featured before we close with the band in action today during the triumphal come back tour of the United States of America in 2002. A beautifully filmed tour on the DVD appropriately called "Live In America". What else can we ask for ?!? 2002 was the year of the comeback of FOCUS, a true legend of Seventies Progressive rock. Publishing "8" on the Musea label created a huge sensation ! And if some thought this was nothing else than a one-shot, Thijs Van LEER and his young musicians did everything to prove them untrue.. In order to promote the album, they went on the road, their world tour noticeably including the United States and South-America. That's precisely what "Live In Southamerica" (2002) is all about. That Sol E Deneb label release plays the greatest hits from FOCUS, like "Eruption", "Sylvia" and "Focus III". Of course, the hilarating "Hocus Pocus" is there as well ! That's what one calls a winning return...

En voilà, une belle histoire: FOCUS qui se reforme contre toute attente, en ce début de Troisième Millénaire ! Nous n'avions plus entendu parler de cette formation néerlandaise depuis la fin des années soixante-dix et le départ de son fameux guitariste Jan AKKERMAN. Tout au plus évoquerons-nous la réunion en 1985 de ce dernier et de l'incroyable flûtiste-claviériste Thijs Van LEER. Depuis, rien d'autre qu'un silence radio extrêmement pesant pour les nombreux amateurs de cette légende internationale du rock Progressif des Seventies... Au début de l'année 2002, trois jeunes musiciens décident de rendre hommage à leur idole en créant HOCUS POCUS. Un nom évocateur ! Après avoir rôdé leur répertoire de reprises, le batteur Ruben Van ROON (Depuis remplacé par Bert SMAAK), le guitariste Jan DUMEE et le bassiste Bobby JACOBS prennent leur courage à deux mains et invitent Thijs Van LEER à venir jammer avec eux. Venu sans idée préconçue et en toute amitié, celui-ci ne s'attendait pas à une telle dévotion à l'esprit du groupe original, ni à un tel niveau de qualité dans l'interprétation musicale. L'occasion était trop belle pour passer à côté, reformer FOCUS en lui injectant du sang neuf ! Et c'est exactement ce que nous propose "8" (2002): le titre d'ouverture "Rock And Rio" nous ramène trente ans en arrière avec le renversant "Moving Waves", et son tube mondial déjanté "Hocus Pocus". Orgue Hammond volubile, riffs de guitare hard-bluesy, rythmique volontairement carrée, humour sous-jacent... Sans oublier les fameux yodels du Maître de Cérémonie ! Le reste de l'album est du même acabit, pour notre plus grand bonheur. Pas de doute, il faudra compter avec FOCUS à l'avenir ! Rappelons tout de même que le groupe a été fondé par Jan AKKERMAN (BRAINBOX) et Thijs Van LEER en 1970, et que le futur batteur de TRACE Pierre Van Den LINDEN participa quelques temps à l'aventure. Cette formation est, avec KAYAK et TRACE, la plus connue de son pays en matière de rock Progressif. "Focus Con Proby" a été enregistré en 1977 avec le guitariste belge Philip CATHERINE (Révélé aux côtés de Jean-Luc PONTY) et le chanteur P.J. PROBY. L'intégralité de la discographie de FOCUS est désormais disponible en version remasterisée 20-bit, en import japonais dans des pochettes cartonnées. Des objets de collection absolument splendides ! "Masters From The Vaults" est le DVD ultime pour les nombreux fans de FOCUS ! Notre hôte Thijs Van LEER nous entraîne voir le groupe improviser, répéter et affiner le matériel musical qui sera appelé à devenir l'album "Moving Waves". Des sessions extrêmement rares de 1971. Nous sommes également conviés à revisionner de larges extraits du fameux "Old Grey Whistle Tests" de 1972 et 1973, qui ont considérablement aidé la formation néerlandaise à se faire connaître en Grande-Bretagne. L'année 1974 est représentée par un concert inédit de l'époque du "Hamburger Concerto". Coup de projecteur également sur un line-up ayant duré très peu de temps, comprenant le guitariste belge Philip CATHERINE. Et pour finir, nous sommes invités à voir l'incarnation moderne de FOCUS (Auteur de l'excellent "8") en action lors de son come-back triomphal aux Etats-Unis, lors de la tournée 2002. Une tournée magnifiquement documentée sur le bien-nommé DVD "Live In America". Le label Sol E Deneb nous propose pour sa part "Live In Southamerica" (2002). Le CD reprend les plus grandes compositions de FOCUS, comme "Eruption", "Sylvia" et "Focus III". Bien entendu, l'inénarrable "Hocus Pocus" est de la partie ! Voici ce que l'on appelle un retour gagnant...